怪不得iPhone 14要搞A15、A16双芯片版本!背后原因揭开

刀法精准的苹果正在砍向芯片,市场传出消息,iPhone 14系列将分为双芯片版本,两台基础款机型继续采用A15处理器,两台Pro款机型采用A16处理器。

怪不得iPhone 14要搞A15、A16双芯片版本!背后原因揭开

从iPhone 11系列开始,苹果放弃了Plus后缀和S后缀的命名方式,一代芯片四款产品的策略延续至今。通过围绕芯片调整外围参数,在四款产品上做出价格区隔,苹果成功走出了iPhone X及之前机型定价过高的阴影。

每一代iPhone都有爆款出现,比如去年的iPhone 12,比如今年的iPhone 13 mini和iPhone 13 Pro。

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只是,失去了芯片的核心升级之后,iPhone的价格策略将会如何变化?更重要的是,在手机行业一年一代芯片的“法则”面前,苹果iPhone 14划分双芯片版本的勇气和意义何在?

换代不换芯,苹果已经在做了

与安卓厂商大胆激进的作风不同,风评对苹果的印象更多是“保守”。但如果你对苹果的产品足够了解,不难发现,苹果只是在iPhone上保守,在其它产品上就不一样了。

典型的就是Apple Watch。我一直把Apple Watch比喻成苹果的设计中台,这里有AirPods Max上的数码旋钮,也有Mac Pro上的金属手把。

早在2019年,苹果就在Apple Watch Series 4上使用了LTPO技术,较iPhone 13提前了三年。

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Apple Watch Series 7发布时,苹果称新品搭载了S7芯片,但实际上,S7芯片的CPU跟S6相同,从算力上看,两代手表属于换代不换芯,真正的“科技以改名为本”。可见,iPhone 14系列采用双芯片划分,不是新鲜事。

02 芯片利用最大化,业内通用做法

即便是同一代芯片,在基础款iPhone和在Pro款上也是不同的。iPhone 13和13 mini是4核GPU,而iPhone 13 Pro和13 Pro Max是5核GPU。按照普遍的说法,也就“阉割版”和“满血版”区别。

这种区别可能不是苹果有意为之。

怪不得iPhone 14要搞A15、A16双芯片版本!背后原因揭开

我们知道,芯片制程越先进,晶体管数量越多,流片的成功率就越低。

那么,是不是所有上市的芯片就没有任何错误或者损坏呢?当然不是,A15芯片集成了150亿个晶体管,这些晶体管良率并非100%。在芯片设计阶段,会有冗余和容错设计,出错的晶体管和核心可以通过屏蔽掉而保证芯片整体工作正常。

因此,所谓“阉割版”本质上就是核心被屏蔽掉之后的芯片。这也是CPU、GPU厂商的通用做法,降低了成本,提高了成片率,又不影响产品使用。iPhone 14的双芯片版本可能只是将这种做法公开化,用命名的方式重新区隔“阉割版”和“满血版”。

影响使用体验的不再是芯片

当然,更可能的是苹果4nm的A16芯片确实产能紧张。市场传闻,台积电的4nm产能只有15万片,全部被苹果包下,而A15芯片的预定产能超过1亿颗。

A15的产能是不是能够全部被消化,还有待观察。但可以确定的是,A15芯片已经是当今最强的移动芯片。

然而,用户最关心的iPhone升级却不在此。每年的发布会上,芯片的介绍已经成为例行的秀肌肉环节,最让人期待的功能和创新每年都迟到。

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这就造成了,即便mini机型和Pro Max机型价格上相差接近一倍,但整体性能和基础体验却十分相近。iPhone 14系列的差别不仅在芯片上,还在外观上。

有爆料称, Pro款将采用打孔屏设计,基础款机型仍然是刘海屏设计。这将进一步拉大基础款和Pro款的区别,Pro款将更物有所值,基础款也会性价比在线。

iPhone的新增出货量已经主要依靠老用户换机,新的产品策略降低了用户的决策成本,相信可以进一步激活更多老用户升级。

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